Corporaciones pueden evadir miles de millones en impuestos estadounidenses a través de una nueva laguna

David Morgan/WASHINGTON (Reuters) – Una laguna en la nueva ley tributaria de Estados Unidos podría permitir a las corporaciones multinacionales como Apple Inc evitar pagar miles de millones de dólares en impuestos sobre las ganancias almacenadas en el extranjero, según los expertos.

Derivado de una revisión republicana de los impuestos a las empresas internacionales, la laguna implica las tasas impositivas – 15.5 por ciento u 8 por ciento – que las empresas deben pagar en $ 2.6 billones en las ganancias que tienen en el extranjero.

Al manipular sus posiciones de efectivo en el extranjero, un factor determinante bajo la nueva ley, una multinacional estadounidense podría ahorrar dinero al cambiar las ganancias a la tasa más baja de la superior, de acuerdo con Stephen Shay, profesor de Harvard Law School.

El ahorro podría ascender a más de $ 4 mil millones solo en el caso de Apple, dijo.

Un portavoz de Apple se negó a hablar en el registro sobre el análisis de Shay. Los funcionarios del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos y del Servicio de Rentas Internas no respondieron a las consultas de Reuters en busca de comentarios.

“Esto es claramente el resultado de una legislación apresurada”, dijo Shay, ex funcionario fiscal del Departamento del Tesoro.

La ley fiscal republicana fue el primer gran triunfo legislativo del presidente Donald Trump desde que asumió el cargo hace casi un año. Presionado por el Congreso y aprobado por la oposición unánime de los demócratas, entró en vigencia este mes, al imponer recortes tributarios y cambios en los códigos impositivos que las grandes multinacionales estadounidenses habían buscado durante años.

Uno de esos cambios fue una desgravación fiscal por única vez sobre $ 2,6 billones en ganancias que las multinacionales han acumulado en el extranjero en los últimos años bajo una regla de “diferimiento” que permite a las empresas mantener ganancias extraterritoriales libres de impuestos, siempre que el dinero no sea aportado en los Estados Unidos, o repatriado.

No existe tal diferimiento bajo la nueva ley y las ganancias acumuladas en el extranjero ahora se gravarán con un 15.5 por ciento para las tenencias de efectivo o con un 8 por ciento para más inversiones ilíquidas.

Ambas tasas están muy por debajo de la tasa del 35 por ciento que se hubiera cobrado por las ganancias extranjeras repatriadas antes de que se aprobara la ley, y por debajo de una nueva tasa del 21 por ciento del impuesto a las ganancias corporativas.

Para reducir aún más sus impuestos, dijeron los expertos, las multinacionales podrían tener margen para cambiar las ganancias extranjeras al 8 por ciento de la categoría impositiva y del 15.5 por ciento.

“Incluso antes de que se presentara la legislación en noviembre, las multinacionales planeaban convertir el efectivo en activos no monetarios, aunque no estaba del todo claro qué constituiría efectivo para este fin”, dijo Reuven Avi-Yonah, experto fiscal líder en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan.

La laguna que hace posible el cambio de corchetes implica una fórmula para calcular la cantidad de ganancias extranjeras que están sujetas a la tasa impositiva más alta. El punto de referencia es la posición de efectivo en el extranjero de una empresa, calculada como la mayor del promedio de los últimos dos años fiscales, o el saldo de efectivo al final del último año fiscal iniciado antes del 1 de enero de 2018.

Las empresas pagarían la tasa del 15.5 por ciento en sumas hasta la posición de efectivo extranjera calculada. Todo lo demás obtendría la tasa del 8 por ciento.

Shay dijo que algunas multinacionales podrían reducir sus posiciones de efectivo y la cantidad de dinero sujeta a la tasa más alta, a través de distribuciones legítimas, incluido el pago de dividendos.

Estimó que Apple podría tener hasta $ 289 mil millones en efectivo extranjero al final de su actual año fiscal el 30 de septiembre. Promediado en los dos últimos años fiscales, la cifra sería de $ 234 mil millones.

Para evitar pagar el 15.5 por ciento en la más alta de esas dos cifras, dijo, Apple podría distribuir parte de su efectivo a través de dividendos u otros medios. Reducir su posición de 2018 en $ 55 mil millones al promedio más bajo de dos años ahorraría a la compañía más de $ 4 mil millones en impuestos, según Shay.

La nueva ley establece que las autoridades fiscales de los Estados Unidos pueden pasar por alto las transacciones destinadas principalmente a reducir los impuestos debidos sobre las ganancias extranjeras. Pero los expertos en impuestos dijeron que esta medida contra el abuso no se aplica automáticamente y que los abogados de impuestos corporativos podrían argumentar que no se aplica a las acciones corporativas legítimas.

Reporte de David Morgan; Edición de Kevin Drawbaugh y Tom Brown

Sé el primero en comentar

Dejar una contestacion

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.


*