Gruñidos de feroz tormenta viajan, noquea con fuerza el noreste de EU

Scott Malone , Gina Cherelus/BOSTON / NUEVA YORK (Reuters) – Una poderosa tormenta azotó el noreste de Estados Unidos el jueves, dejando sin electricidad a decenas de miles de personas y gruñendo en medio de una larga ola de frío que se ha apoderado de gran parte de Estados Unidos durante más de una semana y mató a más de una docena de personas

Miles de vuelos fueron cancelados, quitanieves y camiones de sal retumbaban a lo largo de carreteras y autopistas, y los dos principales aeropuertos de la ciudad de Nueva York suspendieron los vuelos debido a las condiciones de pérdida de luz.

Los viajeros que enfrentaron la tormenta en la mañana se preocuparon de que pudieran quedar varados durante el pico de la tormenta que se espera más tarde en el día.

“No sé dónde me quedaré esta noche si me quedo atascado, probablemente con mi jefe”, dijo Ran Richardson, de 55 años, de Malden, Massachusetts, mientras esperaba que un metro de Boston lo llevara a entrenar para su trabajo como un traductor chino-inglés.

Las escuelas se ordenaron cerradas en la ciudad de Nueva York, en muchas partes de Nueva Jersey, Boston y en otras partes de la región.

Las advertencias de Blizzard estaban vigentes en la costa este desde Carolina del Norte hasta Maine. El Servicio Meteorológico Nacional pronostica vientos de hasta 70 millas por hora (113 km por hora), que derribaron las líneas eléctricas.

Unas 65,000 casas y negocios en el noreste estaban sin electricidad, aunque se esperaba que ese número aumentara a medida que la tormenta se intensificaba en toda la región.

Se pronosticaba más de un pie (30 cm) de nieve para Boston y las zonas costeras del norte de Nueva Inglaterra, con un pronóstico de hasta 3 pulgadas (7,6 cm) por hora, un ritmo que dificultaba que las cuadrillas mantuvieran las carreteras despejadas. Los funcionarios temían que las temperaturas vertiginosas después de que pasara la tormenta convirtieran la nieve restante en las carreteras hacia el hielo.

Las mareas altas también causaron inundaciones en partes de la costa de Massachusetts, con el agua de mar que se elevaba cerca de los edificios, incluido un hotel y a lo largo del histórico Long Wharf de Boston, una popular atracción turística. El agua empató un récord de inundaciones de cuatro décadas de antigüedad, dijo la oficina del Servicio Meteorológico Nacional.

Las imágenes de televisión en vivo mostraron varios camiones de bomberos que respondieron al área. Los funcionarios del Departamento de Bomberos de Boston no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

La tormenta fue impulsada por una rápida caída en la presión barométrica que algunos meteorólogos se referían a la bombogénesis o un “ciclón de la bomba” y que trajo nevadas rápidas, fuertes y fuertes vientos.

El fenómeno de la bombeogénesis ocurre cuando la presión barométrica de una tormenta cae 24 milibares en 24 horas.

El clima invernal ha sido culpado de al menos 13 muertes en los últimos días, incluyendo tres muertes en accidentes de tráfico en Carolina del Norte y tres en Texas debido al frío.

Se cancelaron más de 3.500 vuelos de líneas aéreas estadounidenses. El Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York y el Aeropuerto LaGuardia suspendieron temporalmente todos los vuelos debido a la falta de luz blanca, dijo la Administración Federal de Aviación.

En esos aeropuertos, el tercer aeropuerto principal de la zona metropolitana en Newark, Nueva Jersey, y el aeropuerto internacional Logan de Boston, se suspendieron hasta tres de cada cuatro vuelos, según el servicio de rastreo FlightAware.com.

El operador de trenes de pasajeros Amtrak tenía un servicio reducido en el noreste. Se informaron retrasos esporádicos en los sistemas de tránsito, incluidas las líneas de cercanías de Long Island Rail Road y Metro-North del estado de Nueva York, así como el sistema de la Autoridad de Transporte de la Bahía de Massachusetts (MBTA) del área de Boston.

“La MBTA siempre va a tener problemas porque gran parte de su trayectoria es al aire libre”, dijo Mitchell Moss, profesor de política urbana y planificación en la Universidad de Nueva York, que es un experto en temas de tránsito. Los interruptores congelados y los fuertes vientos interfieren con las operaciones del tren sobre el suelo, dijo.

Las autoridades informaron accidentes de tránsito en todo el noreste, incluido Manchester, New Hampshire, donde una mujer de 32 años estrelló un vehículo contra la pared de un asilo de ancianos, según la policía local. Nadie resultó herido en el incidente.

En el sudeste, las ciudades históricas vieron su mayor nevada en casi 30 años el miércoles, según el meteorólogo senior de AccuWeather.com Alan Reppert. Charleston, Carolina del Sur, recibió 5.3 pulgadas (13.46 cm) de acumulación, dentro de una pulgada de su récord.

Los cortes de energía del jueves generaron temores de que la gente se quede sin electricidad y calor el viernes y durante el fin de semana cuando se pronostica que las temperaturas bajarán.

“Debido a las fuertes ráfagas de viento, se espera que los cortes de energía se prolonguen porque los camiones de cubo no pueden resistir los vientos”, dijo a los periodistas el gobernador de Connecticut, Dannel Malloy.

Informes adicionales de Colleen Jenkins en Winston-Salem, Carolina del Norte, Brendan O’Brien en Milwaukee y Jonathan Allen y Scott DiSavino en Nueva York; Edición de Bernadette Baum y Jonathan Oatis

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