Los floridanos vuelven a casas asoladas por la tormenta

MIAMI, FL - SEPTEMBER 10: People walk past a building where the roof was blown off by Hurricane Irma on September 10, 2017 in Miami, Florida. Hurricane Irma, which first made landfall in the Florida Keys as a Category 4 storm on Sunday, has weakened to a Category 2 as it moves up the coast. Joe Raedle/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

Andy Sullivan , Robin Respaut/FLORIDA CITY / MARCO ISLAND, Florida (Reuters) – Floridanos conmocionados regresaron a casas destrozadas el lunes mientras los restos del huracán Irma empujaban hacia el interior, dejando a más de la mitad de todos los residentes del estado sin el poder y las calles de Orlando y Jacksonville, costeras de Georgia y Carolina del Sur.

Irma había clasificado como uno de los huracanes atlánticos más poderosos en el expediente antes de cañonear en los Cayos de la Florida el domingo y arando hacia el norte a lo largo de la Costa del Golfo y moviéndose hacia el interior para causar estragos a través de una amplia franja de la tercer Estado más populoso de los Estados Unidos.

Sin embargo, el alcance de los daños en la Florida y los estados vecinos palideció en comparación con la devastación total dejada por Irma como un huracán de categoría 5 en algunas partes del Caribe, donde la tormenta mató a casi 40 personas -al menos 10 de ellas en Cuba- antes convirtiendo su furia en la Florida.

Especialmente golpeado en los Estados Unidos fue el archipiélago de las Claves, que se extiende hasta el Golfo de México desde la punta de la península de la Florida y conectado con el continente por una única carretera estrecha, dijo el gobernador Rick Scott en una conferencia de prensa el lunes.

“Hay devastación”, dijo, y añadió que prácticamente todos los parques de casas móviles de la cadena de la isla se quedaron sin salida. “Es horrible lo que vimos.”

Mientras que algunos evacuados de las llaves expresaron la cólera en las autoridades que se negaban a permitirles volver a sus hogares el lunes, el departamento de defensa de los EEUU dijo que hasta 10.000 residentes que habían permanecido puestos en la isla pueden ahora ser trenzados y necesitar la evacuación.

Los oficiales de bomberos del condado de Monroe dijeron después que reabrirían el acceso por carretera el martes por la mañana a las 7 am EDT (1100 GMT) para residentes y dueños de negocios de Key Largo, la isla principal en el extremo superior de la cadena, así como las ciudades de Tavernier y Islamorada más al sur.

No se dio ningún calendario para reabrir el resto de las Claves.

En Miami, que escapó de lo peor de los vientos de Irma, pero experimentó fuertes inundaciones, los residentes del pequeño barrio de Haití de la ciudad volvieron a los restos de casas de remolque destrozadas por la tormenta.

“Yo quería llorar, pero esto es lo que es, esto es la vida”, Melida Hernández, de 67 años, que había montado la tormenta en una iglesia cercana, dijo mientras miraba las ruinas de su vivienda, dividida en dos por una Arbol caido.

Se registraron graves inundaciones el lunes en el noreste de la Florida, incluyendo Jacksonville, donde la policía rescataba a los residentes de las aguas profundas de la cintura mientras el río St. Johns subía a niveles no vistos desde 1846.

“Permanecer en el interior. Subir. No fuera “, advirtió el sitio web de Jacksonville a los residentes. “Hay inundaciones en toda la ciudad”. La ciudad también advirtió a los residentes que se preocuparan de que las serpientes y los caimanes fueran conducidos a las aguas de las inundaciones.

Antes del amanecer del lunes, tropas de la Guardia Nacional de la Florida y bomberos locales rescataron a casi 150 personas de decenas de casas inundadas en el oeste de Orlando y las transportaron en camiones grandes y lanzamientos de rescate a un refugio en un terreno más alto.

Cuando Irma atravesó Georgia más tarde en el día, empujando vientos sostenidos de 60 millas por hora (100 km / h), la oleada de marea de la tormenta desató inundaciones en comunidades costeras de Brunswick y Savannah, Georgia, a Charleston, Carolina del Sur. En Charleston, las olas se estrellaron contra el muro de la batería de la ciudad y llenaron las calles del centro por bloques.

La tormenta se cobró su primera muerte conocida en Estados Unidos el fin de semana en las llaves – un hombre encontrado muerto en una camioneta que se había estrellado contra un árbol en fuertes vientos.

Al menos otro posible accidente automovilístico causado por tormentas fue reportado el domingo en el condado de Orange, Florida. El lunes, dos personas murieron al caer árboles en dos suburbios de Atlanta, según las autoridades locales.

Alrededor de 6,5 millones de personas, aproximadamente un tercio de la población de la Florida, habían sido ordenados desde sus hogares antes de la llegada de Irma, y ​​más de 200.000 personas buscaron refugio en unos 700 refugios, según datos estatales.

Scott instó a los evacuados por todo el estado a que se quedaran por ahora en lugar de ir corriendo a casa, diciendo que las líneas eléctricas caídas, los escombros y otros peligros abundaban. “No pongas más vidas en riesgo”, dijo.

SIN ENERGÍA ELÉCTRICA

Uno de los mayores problemas persistentes fue la interrupción generalizada de energía eléctrica, y las empresas de servicios públicos reportaron unos 7,4 millones de hogares y negocios sin electricidad en Florida y los estados vecinos. Dijeron que podría tomar semanas para restaurar completamente el servicio.

Scott dijo que el 65 por ciento de Florida no tenía electricidad.

El viaje hacia y desde el estado también siguió estancado. El Aeropuerto Internacional de Miami, uno de los más activos del país, detuvo los vuelos de pasajeros por lo menos el lunes.

La policía del condado de Miami-Dade y Fort Lauderdale informaron que realizaron 48 arrestos por saqueo.

Las llaves fueron evacuadas en gran parte antes de que la tormenta golpeara con vientos de hasta 209 kilómetros por hora, y la policía estableció un puesto de control el lunes para evitar que los residentes desplazados regresen mientras las autoridades trabajan para restaurar energía, agua, combustible y servicio médico.

Algunos que buscaban la reentrada discutieron con la policía que los detuvo en la primera de una serie de puentes que condujeron a la cadena de la isla. [L2N1LS13J]

La llegada de Irma a la Florida se produjo alrededor de dos semanas después de que el huracán Harvey causara unas 60 vidas y causó daños a propiedades de hasta 180.000 millones de dólares después de golpear las costas del Golfo de Texas y Luisiana con fuertes lluvias e inundaciones.

Las pérdidas de bienes asegurados en Florida de Irma se espera que oscilen entre $ 20 mil millones y $ 40 mil millones, calculó la firma de modelos de catástrofes AIR Worldwide.

Esa cifra, inferior a las previsiones anteriores de hasta 50.000 millones de dólares en pérdidas aseguradas, ayudó a impulsar una campaña de socorro en Wall Street a medida que los temores aliviaron que Irma reduciría el crecimiento económico de Estados Unidos.

Cuando los refugios comenzaron a vaciarse el lunes, unas 7.000 personas salieron de la Arena Germain en Estero, al sur de Fort Myers. La multitud incluyó a Don Sciarretta, de 73 años, ya su amigo de 90 años, Elsie Johnston, que sufre de la enfermedad de Alzheimer.

-Para la próxima tormenta, iré a algún lugar como un hotel o la casa de un amigo -dijo Sciarretta-. “No voy a pasar por esto de nuevo.”

Reportaje adicional de Daniel Trotta en Orlando, Florida, Bernie Woodall, Ben Gruber y Zachary Fagenson en Miami, Dan Whitcomb en Los Ángeles, Letitia Stein en Detroit, Colleen Jenkins en Winston-Salem, Carolina del Norte, Harriet McLeod en el Monte. Pleasant, SC, Jon Herskovitz en Austin, Texas, Doina Chiacu y Jeff Mason en Washington, Scott DiSavino en Nueva York y Marc Frank en La Habana; Escritura de Scott Malone y Steve Gorman; Edición de Paul Simao, Peter Cooney y Jacqueline Wong

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