Más protestas estallan en St. Louis después de absolución en tiroteo policial

Valerie Volcovici , Kenny Bahr/Reuters/ST. El grupo de rock U2 canceló un concierto horas después de que la policía se enfrentara con una multitud indignada por la absolución de un ex policía blanco acusado de asesinar a un hombre negro.

En un segundo día de protestas por el fallo del juez en la muerte de disparos en 2011, cientos de personas corearon “Shut it down” y agitaron los puños en el aire mientras serpenteaban por el West County Center en Des Peres.

Los oficiales de policía estaban fuera de servicio, pero no hubo escaramuzas, a diferencia de la noche anterior, cuando nueve oficiales de la ciudad y un soldado del estado resultaron heridos, y al menos 23 personas fueron detenidas durante los enfrentamientos.

“No queremos ver la destrucción de la propiedad ni ver a las personas heridas”, dijo Elad Gross, de 29 años, un abogado de derechos civiles de St. Louis, mientras los manifestantes se reunían en un parque antes de ir al centro comercial. “Pero se trata de una protesta que aborda las injusticias que no sólo ocurren aquí en St. Louis sino en todo el país”.

El viernes, el juez de circuito Timothy Wilson absolvió al ex oficial de policía de St. Louis Jason Stockley, de 36 años, de asesinato en primer grado en la muerte de Anthony Lamar Smith, de 24 años.

El veredicto y las protestas posteriores se produjeron tres años después de que estallaran los disturbios en el suburbio de Ferguson, en St. Louis, cuando un adolescente desarmado fue asesinado a tiros por un policía blanco. Ese asesinato desencadenó una búsqueda de conciencia a nivel nacional sobre el uso de la fuerza por la ley contra los afroamericanos, los enfermos mentales y otros grupos.

Después de la sentencia de la tarde del viernes, alrededor de 600 manifestantes cantando marcharon desde el tribunal a través del centro de St. Louis, algunos de ellos con “Black Lives Matter” signos.

Más tarde, algunos de los manifestantes rompieron ventanas en una biblioteca y dos restaurantes, y arrojaron ladrillos y botellas a oficiales que usaban gas lacrimógeno y balas de goma para dispersarlos. En un momento dado, manifestantes también arrojaron piedras y pintura en la casa del alcalde de St. Louis Lyda Krewson, dijo la policía.

La gente marcha a través de West County Mall un día después del veredicto de inocencia en el juicio por asesinato de Jason Stockley, ex oficial de policía de St. Louis, acusado de disparar en 2011 a Anthony Lamar Smith, que era negro, en St. Louis, Missouri, EE.UU., 16 de septiembre de 2017. REUTERS / Joshua Lott
Después de la violencia, el grupo de rock U2 canceló un concierto programado para la noche del sábado en St. Louis, citando preocupaciones de seguridad para los fans que hubieran asistido.

TIRO DESPUÉS DE CHASE

Smith fue baleado cinco veces en su auto después de intentar eludir a Stockley ya su pareja, que había perseguido al sospechoso tras un presunto delito de drogas, dijeron las autoridades.

Durante la persecución, se oyó a Stockley decir en un video interno de la policía que iba a matar a Smith, dijeron los fiscales.

Stockley creía que Smith estaba armado, dijeron abogados de la defensa, y una pistola fue encontrada en el coche. Pero los fiscales argumentaron que Stockley plantó el arma y que el arma sólo tenía el ADN de Stockley.

Stockley, quien dejó el Departamento de Policía Metropolitana de St. Louis en 2013 y fue arrestado el año pasado, había renunciado a su derecho a un juicio por jurado, lo que le permite al juez decidir.

“Este tribunal, como un juez de los hechos, simplemente no está firmemente convencido de la culpabilidad del acusado”, escribió el juez Wilson en su fallo.

La familia de Smith resolvió una demanda por muerte injusta contra la ciudad por $ 900,000 en 2013, de acuerdo con Al Watkins, un abogado de la prometida de Smith, Christina Wilson.

Reporte adicional de Brendan O’Brien en Milwaukee y Chris Kenning en Louisville, Kentucky, Escritura de Alex Dobuzinskis ,; Edición de Simon Cameron-Moore, Andrew Heavens y Franklin Paul

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