Millones en México recurren a la aplicación de alerta temprana

Sheky Espejo/CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) – Desde que dos terremotos masivos azotaron México en septiembre y cobraron más de 460 vidas, una empresa de alerta temprana llamada SkyAlert duplicó sus usuarios a 5.8 millones, convirtiéndola en una de las aplicaciones más descargadas del país.

SkyAlert también encontró un mercado que vende alarmas a pequeñas empresas en la capital, dijo su cofundador y director, Álvaro Velasco. Y busca expandirse a América Latina, principalmente Colombia, Perú y Chile, que carecen de un sistema de alerta oficial a pesar de los frecuentes terremotos en esos países.

Velasco dijo que él y el cofundador de SkyAlert, Alejandro Cantú, están conversando con inversionistas de México y de otras partes acerca de recaudar 100 millones de pesos ($ 5,35 millones) en capitalización en 2018.

Dijo que el aumento en los usuarios después del terremoto más reciente en la Ciudad de México había aumentado el interés de los inversionistas existentes, incluido American Messaging con sede en Estados Unidos, y despertó el interés de dos fondos de capital privado con sede en México.

American Messaging no respondió a las solicitudes de comentarios sobre ninguna posible inversión nueva.

Velasco dijo que SkyAlert estaba en conversaciones con esos fondos e inversionistas existentes para inyectar alrededor de 20 millones de pesos (1.05 millones de dólares) en SkyAlert.

Aún así, encontrar un modelo comercial sostenible para la aplicación de monitoreo del terremoto ha sido un desafío en parte porque la reciente regulación en la Ciudad de México ha limitado la capacidad de SkyAlert para acceder a los fondos a través del financiamiento público.

HACER UNA GANANCIA NO FÁCIL
Shomit Ghose en Onset Ventures, una compañía de capital privado de los EE. UU. Con experiencia en nuevas empresas de software, dijo que las aplicaciones del terremoto han tenido dificultades para obtener un financiamiento adecuado debido a la falta de un camino claro hacia las ganancias.

“Si el modelo de negocio es B2B, donde se envía la alerta temprana por terremoto a empresas, ferrocarriles, hospitales o edificios altos, tal vez se pueda hacer un fuerte caso B2B para la inversión inicial”, dijo Ghose.

La situación de SkyAlert se hace eco de la de las empresas que buscan financiación para desarrollar aplicaciones de alerta de terremoto en los Estados Unidos. La actividad sísmica es difícil de monetizar sin el apoyo del gobierno.

Compite con su antiguo socio, el sistema de alerta oficial de México administrado por el CIRES sin fines de lucro financiado por el gobierno, que se creó después de que un terremoto en 1985 causara la muerte de miles de personas en el país.

Una de las pocas alarmas sísmicas ampliamente desplegadas en el mundo, CIRES opera una red de sirenas ubicadas alrededor de la Ciudad de México que advierten sobre un terremoto. SkyAlert principalmente advierte a las personas a través de una aplicación móvil.

Ambas venden sistemas de advertencia de sismos, pero una reforma regulatoria de 2016 requiere que los edificios públicos en la Ciudad de México compren sistemas de alarma a CIRES, lo que limita el financiamiento público de SkyAlert.

SkyAlert inicialmente reprodujo las alertas de CIRES, pero en 2015 decidió implementar sus propios sensores de detección para aumentar la cobertura con mayor precisión, dijo Velasco.

“Después de algunas falsas alertas de CIRES que afectaron la credibilidad de SkyAlert, decidimos invertir en nuestra propia tecnología”, dijo.

SkyAlert también está explorando formas de monetizar su aplicación gratuita.

Actualmente, vende una versión “premium” por $ 4 al año que permite a los usuarios personalizar las alertas. Sin embargo, México tiene un ingreso promedio per cápita de $ 8,200, y la compañía dice que solo alrededor del 4 por ciento de los usuarios lo pagan.

Velasco dijo que los ingresos de SkyAlert se dividen de manera bastante pareja entre esas tarifas y los ingresos por vender a las empresas.

La última versión de la aplicación permite la publicidad paga, pero los anuncios no serían visibles durante una alerta sísmica.

SkyAlert, fundada en 2011, tiene pocos pares, pero un servicio similar en Japón se llama YureKuru Call, que se basa en datos sísmicos del gobierno. YureKuru ha recibido algunos fondos del gobierno en una base ad-hoc, pero al igual que SkyAlert está financiado principalmente por tarifas, dijo Rina Suzuki, una funcionaria de RC Solution Co., la firma con sede en Tokio que desarrolló YureKuru.

Las tecnologías de detección están evolucionando y son perfectibles, dijo a Reuters Jennifer Strauss, funcionaria de relaciones exteriores del Laboratorio de Sismología de Berkeley.

“Al final, lo importante es cuán efectivos son para alertar a las personas para que salven vidas”, dijo Strauss.

Reporte adicional de Christine Murray en la Ciudad de México y Minami Funakoshi en Tokio; Edición de Frank Jack Daniel y Diane Craft

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